A Suécia está construindo um enorme complexo espacial - e será o primeiro local orbital de lançamento de satélites da Europa

A Suécia está construindo um enorme complexo espacial - e será o primeiro local orbital de lançamento de satélites da Europa

Sweden Is Building Massive Space Complex

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No ano passado, o fundador da SpaceX, Elon Musk, deixou claro que sonha em incorporar uma nova cidade perto do local de lançamento da empresa em Boca Chica, Texas, em uma cidade chamada Starbase. Embora a ideia de criar um paraíso da era espacial a poucos quilômetros de onde o Rio Grande se encontra com o Golfo do México seja uma visão ainda não realizada, um espaçoporto semelhante do outro lado do mundo - e no clima oposto - pode servir como alguma inspiração enquanto a corrida espacial comercial esquenta.

Perto de Kiruna, Suécia, ao norte do Círculo Polar Ártico, o Centro Espacial Esrange está tomando forma graças aos esforços de revitalização supervisionados pela estatal Swedish Space Corporation. Com empresas nos EUA e na Europa esperando aumentar significativamente o número de satélites comerciais lançados no espaço nesta década, o centro de pesquisa espacial do Ártico entregue à Suécia pela Agência Espacial Europeia em 1972 assumiu um renovado senso de propósito.



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Decolar de cima do Círculo Polar Ártico tem suas vantagens, pois o lançamento em órbita polar sobre os pólos Norte e Sul dá aos satélites uma visão mais abrangente da Terra, enquanto requer menos energia para um satélite realmente entrar no espaço.

Todas as imagens são cortesia da SCC

Embora os americanos provavelmente imaginem a Flórida ou o Texas como locais para lançar foguetes, decolar de cima do Círculo Polar Ártico tem suas vantagens. O lançamento em órbita polar sobre os pólos Norte e Sul dá aos satélites uma visão mais abrangente da Terra, enquanto requer menos energia para um satélite realmente entrar no espaço. Isso sem mencionar a zona de pouso de 2.000 milhas quadradas que um local relativamente remoto como Esrange tem a oferecer - especialmente crítico devido aos planos da instalação para testar o primeiro foguete reutilizável da Europa até o final de 2022.

Além de seus atributos naturais, a área ao redor de Kiruna já tem uma vantagem de infraestrutura quando se trata de viagens espaciais. Os suecos usaram o site para uma variedade de projetos de pesquisa espacial ao longo dos anos, e as principais mentes científicas do país já estão familiarizadas com a área graças ao Instituto Sueco de Física Espacial. O Ph.D. em engenharia espacial O programa da Lulea University of Technology e um programa especializado no Space High School em Kirun também atraem a próxima geração de (literais) cientistas de foguetes para a área. Fica no topo do hotel, igreja e centro de visitantes, todos os quais podem esperar ver mais atividades em um futuro próximo.

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Fora dos escritórios do Esrange Space Center.

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Não deve haver falta de partes interessadas à disposição enquanto Esrange intensifica seus esforços para se tornar a plataforma de lançamento mais proeminente da Europa para foguetes orbitais. Como O jornal New York Times relatórios , Startups de foguetes alemães (uma das quais, ISAR Aerospace Technologies, garantiu US $ 100 milhões em financiamento de um ex-vice-presidente da SpaceX) já estão testando motores no local, e mais certamente seguirão as plataformas de lançamento que transportarão foguetes orbitais além da atmosfera da Terra estão concluídos.

Embora o esforço seja certamente ambicioso (e tenha suscitado preocupações ocasionais de moradores que apreciam a vasta vida selvagem da área), a Swedish Space Corporation acredita que Esrange é vital não apenas para as ambições do país escandinavo, mas para o continente como um todo.

A Europa realmente precisa construir infraestrutura para chegar ao espaço, disse o vice-presidente sênior da Swedish Space Corporation Stefan Gustafsson ao Vezes . Podemos fornecer uma base espacial adequada. Se isso vai ou não ser o caso, deve ficar mais claro até o final de 2022. Mas se o plano da Suécia de lançar satélites comerciais em órbita acabar pagando dividendos, não se surpreenda se os portos espaciais forem a próxima grande fronteira de infraestrutura.

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