Reimaginando Rikers Island é um momento decisivo para a cidade de Nova York

Reimaginando Rikers Island é um momento decisivo para a cidade de Nova York

Reimagining Rikers Island Is Defining Moment

Quando o bairro de Queens sediou a Feira Mundial de 1939, muitos nova-iorquinos temeram que os vapores e odores tóxicos que emanavam da vizinha Rikers Island dissuadissem os participantes da feira. Rikers, atualmente uma das maiores prisões do país, fica em um aterro de 413 acres no East River. Em seu auge, manteve 20.000 prisioneiros. É inconcebível que a cidade de Nova York possa tolerar [esse] incômodo desagradável e desagradável, um relatório sobre o aterro declarou ao então prefeito Fiorello La Guardia. Mais de 80 anos depois, os sentimentos ainda se mantêm.

Respondendo ao clamor público exigindo que Rikers fechasse, a Presidente do Conselho da Cidade de Nova York, Melissa Mark-Viverito, chamou Rikers de uma mancha na dignidade humana e decência e lançou uma comissão para estabelecer maneiras pelas quais a cidade poderia fechar a prisão decadente. Agora, com o prefeito Bill de Blasio prometendo fechar Rikers até 2028 e substituí-la por prisões baseadas em bairros, esta oportunidade singular está inspirando arquitetos a sonharem com espaços positivos a serem construídos em seu lugar.



A proposta de uso da terra de Rikers enfrentará um longo processo de opinião pública examinado por conselhos comunitários e pela Câmara Municipal, de acordo com o Gabinete de Justiça Criminal do Prefeito Esta proposta proibirá o uso de Rikers de agora em diante para uso como uma prisão, disse Elizabeth Glazer, ex-diretora do Escritório, que ajudou a liderar a reforma massiva. A forma como será usado precisa de muita contribuição das pessoas. Você não pode dizer que o céu é o limite. Existem restrições. Está na trajetória de vôo [do Aeroporto LaGuardia], então a altura é importante.

foto de terra do avião

Uma sugestão é expandir o Aeroporto La Guardia para a Ilha Rikers. Na foto, uma vista da prisão de um vôo pousando no aeroporto.

Foto: Getty Images / Andrew Lichtenstein

Na Columbia University, em um Advanced Architectural Design Studio, o arquiteto Markus Dochantschi incentivou seus alunos a pensar fora da caixa. Usar Rikers Island como prisão é o pior uso da terra, disse Dochantschi, fundador do studioMDA. Esta terra é grande o suficiente para fazer algo significativo. Agora temos um quadro em branco para trabalhar.

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Um estudante que se tornou arquiteto sugeriu que Rikers se transformasse nas Nações Unidas. Funcionários não teriam que obter vistos. Eles poderiam pousar no aeroporto e a ONU já estaria conectada…. Você poderia conectar Rikers Island a South Brother Island, North Brother Island e Hunts Point, disse Dochantschi.

Na Escola de Arquitetura Spitzer da City College de Nova York, o arquiteto e professor adjunto Martin Stigsgaard e seus alunos exploram estratégias para enfrentar os desafios de design e as injustiças do encarceramento em massa. A turma de Stigsgaard acredita que a expansão do Aeroporto La Guardia para a Ilha Rikers aliviaria um intenso desafio de infraestrutura e criaria empregos.