Casa de Laura e George W. Bush no Texas

Casa de Laura e George W. Bush no Texas

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Este artigo foi publicado originalmente na edição de agosto de 2014 da Architectural Digest.

O centro do Texas, especialmente aquele ponto ideal entre Dallas e Austin, onde pequenas faixas das lendárias pradarias antigas permanecem, é um paraíso terrestre. Carvalhos vivos espalhados espalham seus galhos pesados ​​sob céus salpicados de nuvens, enquanto riachos e rios - mais proeminentemente os sinuosos Brazos - ondulam ao lado de pastagens suavemente onduladas douradas com gramíneas ondulantes. Essas glórias naturais foram exatamente o que levou Laura e George W. Bush a escolher a área para o rancho Prairie Chapel, a casa que eles concluíram em 2001, logo depois que ele se tornou o 43º presidente dos Estados Unidos. Ocupando cerca de 1.600 acres perto da cidade flyspeck de Crawford, cerca de 40 quilômetros a oeste de Waco, a propriedade é ancorada por uma casa forte, mas relativamente modesta, que homenageia silenciosamente sua localização.



Durante os oito anos em que Bush esteve no cargo, o rancho serviu como Casa Branca Ocidental e acolheu vários chefes de estado - do presidente russo Vladimir Putin ao rei saudita Abdullah bin Abdulaziz - alguns dos quais foram persuadidos a se juntar ao líder dos livres mundo enquanto ele corria ao longo da rede de trilhas de bicicleta de 64 quilômetros da propriedade. E, é claro, há as histórias bem conhecidas do presidente passando suas férias limpando arbustos, muitas vezes em um calor escaldante, às vezes encorajando assessores a se juntarem a ele.

Hoje em dia os Bushes moram em Dallas, também lar do Centro Presidencial George W. Bush , que foi inaugurado no ano passado no campus da Southern Methodist University. Mas eles viajam regularmente para o sul, para Crawford, onde o ex-presidente provavelmente será encontrado manuseando uma vara de pescar ou pincel e uma serra elétrica. O rancho continua sendo um refúgio essencial para o casal, um lugar para relaxar e passar o tempo com suas filhas, Barbara Bush e Jenna Bush Hager, bem como a família de Jenna, e para entreter amigos íntimos como Deedie e Rusty Rose, líderes culturais proeminentes em Dallas .

Na verdade, foi Deedie Rose quem ajudou os Bushes a encontrar seu arquiteto, David Heymann, um professor da Universidade do Texas na Escola de Arquitetura de Austin. “Deedie e Rusty amam a maneira como David localiza os edifícios”, diz a sra. Bush, relaxando em um terraço sombreado com vista para um lago cintilante onde seu marido costuma lançar linhas para o baixo. (O maior pescado até o momento, relata o ex-presidente, foi de dez libras.) 'Então, quando compramos esta propriedade, Deedie me disse:' Estou com seu arquiteto 'e, claro,' ela brinca, com um leve sobrancelha arqueada, 'Eu sempre faço o que Deedie diz.' (Rose foi membro do comitê que selecionou Robert A.M. Stern para projetar o centro de Bush.)

A ex-primeira-dama observa que quando ela estava crescendo em Midland, Texas, seu pai construiu casas de especulação - 'uma história e rasteira, um estilo que você viu muito nos anos 50 e 60'. Ela e Bush tinham um tipo semelhante de casa em mente para Crawford, principalmente, ela explica, 'porque queríamos que a casa se encaixasse na paisagem'. E ela quer dizer em forma literalmente. O projeto de Heymann aninhava cuidadosamente uma estrutura de calcário de um único nível e três quartos e uma casa de hóspedes adjacente de duas suítes em uma elevação quase imperceptível em meio a um bosque existente de carvalhos e olmos de cedro.

Envolvido por saliências profundas do telhado - algumas com até três metros de largura - que servem para desviar a luz do sol escaldante da região e chuvas torrenciais, a casa possui janelas altas que adicionam uma transparência romântica ao seu semblante despretensioso. 'Queríamos ver e apreciar a beleza o máximo possível', disse Bush. Para atender ao desejo do casal de viver dentro e fora de casa, muitas das janelas também são portas que se abrem para terraços cobertos e passeios, gramados de búfalo e piscina à sombra de árvores. Quando as portas são escancaradas, a casa se torna um verdadeiro pavilhão, captando a brisa que passa e preenchida com o canto dos pássaros. A configuração também reduz a necessidade de corredores internos - muitas vezes os Bushes navegam pelo lugar saindo por uma porta e entrando por outra. 'É um pouco semelhante a um motel, mas adoramos isso', diz a Sra. Bush com alegria.


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Bluebonnets e flores de pincel indiano iluminam os jardins de Prairie Chapel Ranch, a casa de Laura e George W. Bush em Crawford, Texas; o arquiteto David Heymann concebeu a casa, Kenneth Blasingame Design supervisionou os interiores e o paisagismo foi feito com Michael Williams.


A ex-primeira-dama trabalhou de perto no projeto com Heymann, que a considerou uma cúmplice muito perspicaz. 'Ela tem muita experiência em ver as casas cuidadosamente organizadas que seu pai construiu, e ela tem um olho muito, muito bom', diz ele. No início do processo de construção, a Sra. Bush apontou que o trabalho dos pedreiros na pedra calcária Texas Lueders que cobre as paredes externas (e algumas internas) da casa era absolutamente perfeito - e totalmente errado. Os Bushes queriam ter uma aparência sutilmente rústica e artesanal, e Heymann escolheu deliberadamente usar as chamadas peças ásperas que tradicionalmente eram jogadas fora no processo de aparagem, em vez de blocos com acabamento liso. 'Tivemos que retirar os seus níveis', lembra o arquitecto, acrescentando que a pedra foi recolocada à moda antiga, ligeiramente irregular, com fio esticado e olhos avaliadores.