Como seis pinturas de Willem de Kooning acabaram esquecidas em uma unidade de armazenamento?

Como seis pinturas de Willem de Kooning acabaram esquecidas em uma unidade de armazenamento?

How Did Six Willem De Kooning Paintings End Up Forgotten Storage Unit

Quando David Killen, um galerista e leiloeiro nova-iorquino, recebeu um telefonema frio em 2016 de um professor que se ofereceu para lhe vender um depósito cheio de arte, ele quase recusou. Uma grande casa de leilões já havia passado por ele, e o conteúdo parecia quase normal. Um testamenteiro tentou e falhou em devolver as obras aos seus donos originais e, sem sorte, ofereceu o conteúdo aos leiloeiros. Provavelmente estava cheio de lixo, pensou Killen, mas pelo menos as obras poderiam ser usadas como lotes de enchimento para seus leilões quinzenais, então ele ofereceu US $ 15.000 pelo conteúdo da unidade e não deu muita importância. Mas então, enquanto ele carregava as caixas em seu caminhão, o impossível aconteceu. Algo tão incrivelmente raro e verdadeiramente transformador, que seria um episódio fascinante de Guerras de armazenamento : ele tropeçou em seis pinturas do artista expressionista abstrato holandês Willem de Kooning.

Foi muita sorte encontrar as obras, embora não fosse totalmente surpreendente. A unidade de armazenamento pertenceu ao mega-restaurador Orrin Riley, que fundou o departamento de conservação do Museu Guggenheim antes de abrir seu próprio consultório. Quando morreu, em 1986, deixou tudo para sua esposa, Susanne Schnitzer, incluindo todas as obras que vinha restaurando. Quando Schnitzer morreu em 2009, um grupo de amigos dela tentou devolver as pinturas, mas ficaram com cerca de 200 ainda não reclamados. Eles consultaram o gabinete do procurador-geral de Nova Jersey, que informou ao grupo que, como ninguém havia se apresentado para reivindicar a propriedade, eles eram livres para fazer o que quisessem com as pinturas - inclusive vendê-las. Mas sem nenhum vínculo com o mundo da arte e nenhum interesse real em manter as pinturas, eles convocaram algumas casas de leilão na área para propor uma venda, acabando por fechar um acordo com Killen. Enquanto o galerista colocava as obras na traseira de seu caminhão, ele notou que havia uma caixa com o rótulo 'de Kooning pulloffs', que continha seis pinturas de vários tamanhos, todas sem assinatura. Quais são as chances de encontrar um De Kooning em uma unidade de armazenamento? ' Killen diz para PARA. É inédito! (Embora no verão passado, um De Kooning roubado foi encontrado pendurado discretamente no quarto de um casal de idosos no Novo México).



duas pessoas admirando uma pintura

Lawrence Castagna e David Killen admiram um dos De Koonings.

Imagem cortesia da Galeria David Killen.

Intrigado, embora cético, ele contatou um conservador de arte em East Hampton, Nova York, chamado Lawrence Castagna, para examinar e restaurar as pinturas, que estavam levemente danificadas - razão pela qual Killen acredita que a casa de leilões inicial as rejeitou. Ele contatou Castagna por alguns motivos importantes; primeiro, por seu talento como conservacionista, mas também porque foi contratado como assistente de estúdio para De Kooning e sua esposa, Elaine, antes de trabalhar para Orrin Riley. 'Foi uma combinação mágica para mim, encontrar Lawrence,' diz Killen PARA. “Ele entrou na galeria e deu uma olhada. E foi seu olhar, o olhar em seus olhos que me disse que eles eram reais ', lembra Killen. 'Seus olhos começaram a tremer de excitação, e ele começou a gaguejar e tremer; ele estava pasmo. '

'É basicamente um pressentimento, porque você já viu tantas pinturas que uma bandeira vermelha seria lançada em seu cérebro se você visse algo incomum', diz Castagna para PARA. “Conheço o trabalho dele muito bem e consigo identificar certas coisas. Se não for raspado o suficiente, não será frenético o suficiente. Você passa a ter esse conhecimento e compreensão da maneira como a tinta foi aplicada, o tipo de papel, o vazamento de óleo. Castagna diz que pode colocar com segurança cada trabalho em outras séries que De Kooning fez; os três trabalhos maiores foram feitos nos anos 70, enquanto um trabalho menor foi feito no final dos anos 60. Duas são pinturas em papel de jornal, que inicialmente eram apenas páginas individuais de O jornal New York Times que ele passaria seus pincéis no final da noite. “Elaine me disse que ele era tão frugal que não queria desperdiçar tinta. Anos depois, ou mesmo naquela época, ele os dava a amigos, e foi assim que surgiram no mundo ', disse Castagna.

uma pintura abstrata

De Kooning era conhecido por rasgar o papel que pintou, outra coisa que deixou Castagna desorientado

Imagem cortesia da Galeria David Killen.

Embora Castagna possua o conhecimento e a experiência necessários para identificar uma obra de De Kooning, ele ressalta que não é um autenticador oficial, como outros meios de comunicação falsamente relataram. O artista não tem um catálogo raisonné, ou uma lista completa de obras autênticas conhecidas que são acordadas por estudiosos, o que torna uma declaração oficial impossível, juntamente com o fato de que a Fundação De Kooning, como a maioria das outras fundações de artistas, se recusa para autenticar obras por medo de ser processado. Mas o selo oficial da Fundação não importa muito para Killen; tem havido pouca ou nenhuma dúvida sobre quem fez as obras. Enquanto restaurava as pinturas, Castagna encontrou algumas impressões digitais e um fio de cabelo humano, que poderia ser usado para um teste de DNA. Killen não pensou muito sobre essa rota, no entanto. Ele não sente que precisa desse tipo de evidência quando coloca as obras em leilão neste outono. 'Eu não acho que ninguém contesta que eles são reais. Até agora ninguém fez. Vou deixar que a qualidade da obra de arte fale por si. '