8 fatos que você não sabia sobre o arco do portal de St. Louis

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Dificilmente há um marco mais reconhecível no meio-oeste do que o imponente Gateway Arch de St. Louis, um monumento de 630 pés de altura a Thomas Jefferson e suas ideias para a expansão para o oeste da América. É o monumento mais alto dos Estados Unidos e o arco mais alto do mundo. Projetado pelo arquiteto americano-finlandês Eero Saarinen, o arco foi uma façanha de engenharia - na verdade, muitas pessoas não pensaram que permaneceria de pé. Mas como um testamento para os arquitetos, engenheiros e trabalhadores que o construíram, o Gateway Arch há muito resistiu ao teste do tempo. Foi inaugurado oficialmente em 1965 (infelizmente, quatro anos após a morte de Saarinen) e atraiu milhões de visitantes desde então. Embora seja um marco icônico, há uma série de fatos que você pode não saber sobre o Gateway Arch. Aqui, apresentamos oito deles.

1. Quarenta quarteirões de St. Louis foram demolidos para construir o arco e seu parque circundante.



No que o engenheiro da cidade de St. Louis W. C. Bernard chamou de programa de remoção forçada de favelas, dezenas de armazéns e edifícios de ferro fundido que abrigavam 290 empresas foram demolidos para criar espaço para o arco. Foi um movimento polêmico - especialmente porque foi descoberto que a votação para alocar fundos da cidade para o projeto foi fraudada.

2. As duas pernas do arco foram construídas separadamente, e se suas medidas estivessem erradas em apenas 1/64 de polegada, elas não teriam sido capazes de se juntar no topo.

As peças de aço inoxidável do arco foram enviadas de trem da Pensilvânia e tiveram que ser montadas no local. Os soldadores tiveram que trabalhar com muito cuidado para garantir que suas medições fossem precisas - a margem de erro permitida era inferior a meio milímetro. Embora os operários estivessem certos de seu produto, muitas pessoas especularam que o arco iria falhar quando a última peça no topo do arco fosse colocada no lugar para unir as pernas. Claro que não.

3. A seguradora do projeto previu que 13 trabalhadores morreriam durante a construção.

Com um processo de construção difícil que viu pessoas trabalhando centenas de metros no ar sem redes de segurança, não é muito surpreendente que as seguradoras esperassem que houvesse fatalidades. Mas de alguma forma, ninguém morreu durante a construção. A única morte associada ao Gateway Arch foi a de Kenneth Swyers, que em 1980 saltou de um avião, saltou de paraquedas no topo do arco e tentou um BASE-jump até o solo. Seu pára-quedas auxiliar não disparou e ele caiu para a morte.

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4. Houve confusão sobre se Eliel ou Eero Saarinen venceram o concurso de design para o monumento.

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Pai e filho participaram da competição e, embora Eero tenha sido escolhido como o vencedor, funcionários confusos disseram erroneamente a Eliel que ele havia vencido. Os arquitetos e sua família já haviam feito uma festa de champanhe para brindar ao idoso Saarinen quando um telegrama chegou para corrigir o erro.

5. O arco é tão alto quanto largo.

Embora possa não parecer, o arco tem 180 metros de altura e 180 metros de largura. Uma vez que você nem sempre está olhando para o arco diretamente, você tem a ilusão de que é muito mais alto do que largo.

6. O sistema de bonde único foi inventado por um homem sem nenhum treinamento formal em engenharia.

Graças à forma curva do arco, um elevador normal não poderia trazer visitantes da base para o topo. A empresa de Saarinen ligou para a Montgomery Elevator Company em Moline, Illinois, para resolver o problema. Dick Bowser, um estudante que abandonou a faculdade e cuja família trabalhava com elevadores, por acaso visitou um amigo que trabalhava na empresa, e esse amigo o colocou em contato com o arquiteto. Bowser foi convidado a projetar o sistema em apenas duas semanas. Sua solução foi um bonde que era parte elevador e parte roda gigante - é o mesmo sistema que eleva os visitantes até o topo do arco hoje.

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7. Os presidentes não podem ir ao topo - exceto o presidente Eisenhower.

O Serviço Secreto proibiu todos os presidentes de ascenderem ao Arco do Portal por questões de segurança - afinal, é um espaço muito apertado e fechado. A única exceção foi Dwight D. Eisenhower, que assinou o despacho para a construção do arco em 1954. Em 1967, quando tinha 77 anos, o ex-presidente visitou St. Louis para fazer um discurso. Uma viagem ao topo não estava em seu roteiro, mas quando chegou cedo ao monumento (depois de fechado ao público), fez questão de subir de bonde.

8. A renovação atual do arco é mais de duas vezes mais cara do que o custo original para construí-lo.

Quando o arco foi construído no início dos anos 1960, custava $ 13 milhões para construir, ou mais $ 100 milhões hoje quando ajustado pela inflação. O arco está atualmente passando por um Renovação de $ 380 milhões que viu a renovação do parque, a expansão do museu, a adição de um café e o levantamento da margem do rio para evitar inundações. O projeto de cinco anos será concluído em julho.